Ukraine: 5 days that changed the war

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Dies war die Woche, in der sich der Krieg in der Ukraine wirklich vom blutigen Befreiungskampf einer Nation gegen den bösartigen Angriff Russlands zu einem möglicherweise jahrelangen Großmachtkampf entwickelte.

Jeder Tag brachte ein Gefühl von schwerwiegenden, historischen Ereignissen und Entscheidungen, die nicht nur darüber entscheiden werden, wer den größten Landkrieg zwischen zwei Ländern in Europa seit dem Zweiten Weltkrieg gewinnt, sondern den weiteren Verlauf des 21. Jahrhunderts prägen werden.

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US-Präsident Joe Biden erklärte am Donnerstag, dass zwei Monate Kampf in dem Krieg, der durch die unprovozierte Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin ausgelöst wurde, die Welt an einen kritischen Punkt gebracht hätten.

„Im Laufe unserer Geschichte haben wir gelernt, dass Diktatoren, wenn sie den Preis für ihre Aggression nicht zahlen, mehr Chaos verursachen und sich auf mehr Aggression einlassen“, sagte Biden. „Sie bewegen sich weiter. Und die Kosten, die Bedrohungen für Amerika und die Welt steigen weiter. Wir können das nicht zulassen.“

Die hawkische britische Außenministerin Liz Truss war direkter: „Die Geopolitik ist zurück.“

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Innerhalb weniger Tage dämmerte in Washington, Europa, Kiew und Moskau eine neue Erkenntnis. Der Krieg geht nun in einen langen, erbitterten Kampf über, der wahrscheinlich Tausende weitere Leben und zig Milliarden Dollar kosten wird. Die US-Strategie ist jetzt eindeutig und öffentlich – Russland zu schwächen, um seine globale Bedrohung zu verringern. Es gibt neue Anzeichen für den Wunsch des Kreml, die ukrainische Kultur auszurotten, indem er die Städte im Osten und Süden pulverisiert. Und Putin entfesselte eine neue Front – den Energiekrieg – als er Bulgarien und Polen die Erdgaslieferungen unterbrach, was die EU schnell als „Erpressung“ brandmarkte.

Als diese widersprüchlichen Ziele in den Fokus rückten, heizte sich die nukleare Rhetorik erneut auf, wobei Russland unbedingt vor der impliziten Macht seines riesigen Arsenals warnen wollte und Washington versuchte, einen Eskalationszyklus zu vermeiden, der zu einem direkten Zusammenstoß der Supermächte führen könnte.

Das Gemetzel in der Ukraine geht derweil weiter. Bösartige Angriffe und Belagerungen ziviler Gebiete gingen Russlands neuem Angriff auf den Süden und Osten voraus – Schlachten, die entscheiden könnten, ob die Ukraine als Nation überlebt. Doch diese Woche brachte auch die ersten Anzeichen dafür, dass der Gräueltaten beschuldigte Russen zur Verantwortung gezogen werden könnten.

Aber die alarmierende Realität, dass es keinen glaubwürdigen diplomatischen Weg gibt, um den Krieg zu beenden, wurde offengelegt, als am Donnerstag russische Raketen in Kiew einschlugen, während UN-Generalsekretär António Guterres noch in der Stadt war, um eine scheinbar vergebliche Mission zu erfüllen, die Anfang der Woche begonnen hatte angespannte Gespräche mit Putin.

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EIN EXPANDIERENDER KRIEG

Ein Besuch von US-Verteidigungsminister Lloyd Austin und Außenminister Antony Blinken in Kiew während einer Nachrichtensperre am Sonntag bereitete den Weg für eine Woche, in der sich der Westen immer tiefer in einen scheinbaren Stellvertreterkrieg mit Russland stürzte.

  • „Wir wollen, dass Russland in dem Maße geschwächt wird, dass es nicht mehr die Dinge tun kann, die es bei der Invasion der Ukraine getan hat“, sagte Austin in Polen, nachdem er aus der Ukraine zurückgekehrt war.
  • Blinken beschwor eine langfristige Zukunft herauf, die den starken Mann im Kreml verärgert haben muss, indem er sagte, dass es eine unabhängige, souveräne Ukraine “viel länger geben wird, als es einen Wladimir Putin geben wird”.
  • Die USA untermauerten ihre neue strategische Klarheit, indem sie wichtige globale Verteidigungsminister in Deutschland versammelten und sich zu monatlichen Treffen verpflichteten, um die Bedürfnisse der Regierung in Kiew zu bewerten.
  • Diese Schritte nährten das wachsende Gefühl, dass der Krieg in der Ukraine nicht so schnell enden wird. Nato-Generalsekretär Jens Stoltenberg sagte am Donnerstag, der Krieg könne sich „über Monate und Jahre hinziehen und andauern“.
  • Truss drängte unterdessen auf eine Ausweitung der US-amerikanischen und westlichen Militärhilfe zum Schutz vor russischem Expansionismus – und forderte die Bewaffnung der Nationen auf dem Westbalkan und der Nicht-NATO-Staaten Georgien und Moldawien.
  • Russland reagierte auf die verschärfte westliche Strategie, indem es eigene Schritte unternahm, um den Fußabdruck des Konflikts zu vergrößern, und die Erdgasexporte nach Polen und Bulgarien stoppte, nachdem sie sich geweigert hatten, sich seinem System zur Umgehung von Sanktionen anzuschließen, um ihre Rechnungen in Rubel zu bezahlen. Eine weitere Ausweitung des Energiekriegs könnte Europa in eine Rezession stürzen.
  • Die verheerenden globalen Folgen des Krieges wurden unterdessen unterstrichen, als die Weltbank vor dem schlimmsten Rohstoffschock seit 50 Jahren warnte. Russland und die Ukraine sind wichtige Produzenten von Kohle, Öl, Erdgas und Speiseölen, und die Budgets von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt werden darunter leiden. Das wahrscheinliche Scheitern der Ernte in diesem Sommer in der Ukraine – einer wichtigen Weizen- und Maisquelle für die Welt – könnte die Lebensmittelpreise in eine neue Inflationsspirale treiben und eine größere Ernährungsunsicherheit schüren. In den USA könnten höhere Preise große Auswirkungen auf die Zwischenwahlen im November haben.
  • Biden beendete eine Woche, die die Welt veränderte, indem er dem Kongress eine außerordentliche Forderung in Höhe von 33 Milliarden US-Dollar für Waffen, wirtschaftliche Unterstützung und humanitäre Hilfe für die Ukraine vorlegte und warnte: „Die Kosten dieses Kampfes sind nicht billig.“

Die Bitte des Präsidenten unterstrich, dass der Krieg in der Ukraine nicht nur ein bestimmender Standpunkt seiner Regierung ist, sondern dass die Ereignisse der letzten Tage politische, wirtschaftliche und geopolitische Kettenreaktionen auslösen werden, die unmöglich vorhersehbar und schwer zu kontrollieren sind.

ATOMSÄBEL RASSELN

Die strategische Ausweitung des Krieges wurde von einer neuen Runde alarmierender nuklearer Rhetorik aus Moskau begleitet.

Während gelegentliches Gerede über den Einsatz der gefährlichsten Waffen der Welt darauf abzielen könnte, die westliche Bevölkerung zu erschrecken, unterstrich es dennoch, dass die Möglichkeit eines katastrophalen Zusammenstoßes zwischen den beiden mächtigsten Atomnationen der Welt – den Vereinigten Staaten und Russland – bestehen wird solange der Krieg andauert.

Einige US-Experten tun das harte Gespräch mit Russland als Zeichen dafür ab, dass Putin frustriert ist, seine strategischen Ziele in der Ukraine nicht zu erreichen. Aber es dient auch dazu, westliche Führer daran zu erinnern, dass ihre massive Waffeninjektion in die Ukraine gegen Putins schwer zu definierende rote Linien stoßen und eine gefährliche Eskalation verursachen könnte. Und es bestehen Befürchtungen, dass Putin, wenn er in die Ecke gedrängt wird, eine von Russlands taktischen Nuklearwaffen mit geringerer Reichweite auf dem Schlachtfeld in der Ukraine stationieren könnte.

  • Als die USA ihre härtere Herangehensweise an den Krieg darlegten – die russische Militärmacht zu schwächen – griff der russische Außenminister Sergej Lawrow erneut auf die bekannte russische Taktik zurück, über einen Atomkrieg zu sprechen, und warnte: „Die Gefahr ist real und wir dürfen sie nicht unterschätzen es.”
  • Für die USA sagte der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, General Mark Milley, gegenüber CNN, dass Russland keine derart aufrührerische Rhetorik verbreiten sollte. Er sagte, es sei “völlig verantwortungslos”, wenn ein hochrangiger Führer einer Atommacht anfing, “einen Atomsäbel zu rasseln”.
  • Aber Putin hörte nicht zu. Nachdem der russische Präsident zu Beginn des Krieges mehrmals düster vor der Potenz des russischen Nukleararsenals gewarnt hatte, war er wieder dabei. Er sagte, dass es eine “blitzschnelle” Reaktion Russlands geben werde, wenn sich andere Länder in der Ukraine einmischen. „Wir haben alle Werkzeuge dafür – solche, mit denen niemand prahlen kann. Und wir werden nicht prahlen. Wir werden sie verwenden, wenn es nötig ist. Und ich möchte, dass jeder das weiß“, sagte er den Gesetzgebern in St. Petersburg.
  • All dies veranlasste Biden, vor der Gefahr einer solchen Rhetorik zu warnen. „Niemand sollte leere Bemerkungen über den Einsatz von Atomwaffen oder die Möglichkeit der Notwendigkeit ihres Einsatzes machen“, sagte Biden am Donnerstag im Weißen Haus.
  • Erbitterte Auseinandersetzungen wie diese zwischen Russland und den Vereinigten Staaten haben die Beziehungen zwischen den beiden Ländern „in die Tiefe getrieben“, sagte der US-Botschafter in Russland, John Sullivan, am Donnerstag gegenüber CNN.

DAS GEMACHT WIRD SCHLECHTER

Die russischen Bemühungen, die Ost- und Südukraine zu kontrollieren und das Land zu erdrosseln, indem es seinen Zugang zum Schwarzen Meer abschneidet – eine neue Phase der Kriegsstrategie Moskaus, nachdem es gescheitert ist, Kiew zu erobern – intensivieren sich. Aber eines hat sich nicht geändert. Ukrainische Zivilisten tragen die Hauptlast des Schreckens als Ausdruck von Putins Entschlossenheit und Grausamkeit. Auch russische Soldaten zahlen offenbar einen außerordentlichen Preis für die Besessenheit ihres Anführers von der Ukraine.

  • Das ukrainische Militär sagte am Donnerstag, dass die russischen Streitkräfte an mehreren Fronten intensives Feuer sprühen. Sie suchen nach Durchbrüchen in der Region Izium in der Ostukraine und versuchen, durch die Regionen Donezk und Luhansk vorzudringen.
  • Ein weiterer Indikator dafür, dass sich der Krieg noch viel länger hinziehen könnte, sagte ein hochrangiger US-Verteidigungsbeamter, dass die russischen Streitkräfte in der Donbass-Region nur „langsame und schrittweise“ Fortschritte machten, teilweise aufgrund von Logistik- und Versorgungsproblemen.
  • Aber Russlands Angriffe auf Zivilisten verursachen immer noch entsetzliches Gemetzel. Ivan Fedorov, der Bürgermeister der Stadt Melitopol, warnte diese Woche, dass Putins Truppen „die gesamte ukrainische Nation töten“ wollten.
  • Ein CNN-Team besichtigte unterdessen die Stadt Charkiw im Nordosten der Ukraine, die unter anhaltendem russischem Bombardement stand, und entdeckte außergewöhnliche Verwüstungen.
  • Eine erstaunliche neue Einschätzung des UN-Hochkommissariats für Flüchtlinge geht davon aus, dass nun 8,3 Millionen Flüchtlinge aus dem Land fliehen werden. Bis Montag waren bereits 5,2 Millionen gegangen.
  • Putins gefühllose Missachtung des Lebens beschränkt sich nicht auf die Ukrainer, die das Ziel seiner Waffen sind. Der britische Verteidigungsminister Ben Wallace sagte am Montag, dass in der Ukraine in etwas mehr als zwei Monaten etwa 15.000 russische Militärangehörige getötet wurden.
  • Noch ein hoffnungsvoller Hinweis: Diese Woche gab es Anzeichen dafür, dass Russen für offensichtliche Kriegsverbrechen zur Rechenschaft gezogen werden könnten. Ein von CNN authentifiziertes und geolokalisiertes Drohnenvideo zeigt russische Fahrzeuge auf den Straßen in der Nähe der Leichen von Zivilisten, die in Bucha außerhalb von Kiew getötet wurden. Die Beweise könnten dazu beitragen, russische Leugnungen zu widerlegen, dass seine Truppen Ukrainer kaltblütig hingerichtet haben.
  • Und die Generalstaatsanwältin der Ukraine, Iryna Wenediktowa, sagte am Donnerstag, dass 10 russische Soldaten, die angeblich an der Folterung von Zivilisten in der Stadt beteiligt waren, identifiziert worden seien.

DIPLOMATIE WIRD KALT

Die große diplomatische Hoffnung der Woche war die Reise der Guterres der UNO nach Moskau und Kiew. Aber keine Seite scheint im Moment einen Grund für Gespräche zu sehen. Dies liegt zum Teil am verständlichen Misstrauen der Ukraine gegenüber Putin nach dessen unprovozierter Invasion. Aber in der Ukraine und in den westlichen Hauptstädten herrscht auch das Gefühl, dass Putins Gleichgültigkeit gegenüber den blutigen Kosten seines Krieges ein klares Zeichen dafür ist, dass er entschlossen ist, weiterzumachen, bis er vernünftige Gründe hat, eine Art Sieg zu erklären, der noch nicht in Sicht ist .

  • Guterres sagte gegenüber CNN, Putin habe grundsätzlich zugestimmt, den Vereinten Nationen und dem Internationalen Roten Kreuz zu erlauben, bei der Evakuierung von Bürgern aus dem Azovstal-Stahlwerk in Mariupol, der letzten Bastion des ukrainischen Widerstands in der Stadt, zu helfen.
  • Aber seine Reise nach Kiew am Donnerstag, die endete, als russische Raketen die Stadt bombardierten, war ein treffendes Symbol für Russlands gegenwärtige Haltung gegenüber der Diplomatie – und seine Missachtung der Herrschaft des Völkerrechts, zu deren Wahrung die Vereinten Nationen gegründet wurden.

Die entmutigende Realität am Ende einer für den Westen und Russland entscheidenden Woche ist, dass der Frieden in der Ukraine möglicherweise weiter entfernt ist als seit der Invasion. Und obwohl der Westen eine Flut von Waffen, Munition und Hilfsgütern ins Land schicken kann, kann er einen Krieg nicht beenden, der in den kommenden Monaten schmerzhafte und gefährliche politische, militärische und wirtschaftliche Schockwellen um die Welt schicken wird. Das kann nur Putin.

Wie Guterres es in seinem Interview mit Anderson Cooper von CNN ausdrückte: „Der Krieg wird nicht mit Treffen enden. Der Krieg wird enden, wenn die Russische Föderation beschließt, ihn zu beenden, und wenn es eine ernsthafte politische Einigung gibt. Wir können alle Treffen haben, aber das ist es nicht das, was den Krieg beenden wird.“

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